Cómics y música indie (XXIII): The Beta Band y Kaare Andrews

El último disco de The Beta Band, el grupo que lo tuvo todo para triunfar

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The Beta Band: Heroes To Zeros, 2004. Portada de Kaare Andrews

Los escoceses The Beta Band protagonizan uno de los momentos más significativos de la película Alta Fidelidad, como más de algún cinéfilo recordará. El “Dry the rain” de su Three EPs podría haber sido el pasaporte a un éxito que nunca llegó ni con esa canción ni con ninguno de sus tres (buenísimos) discos o sus numerosos EPs. Experimentales, creativos, psicodélicos y geniales en muchos momentos, no supieron encontrar el hueco en el que sí se afianzaron otros como Super Furry Animals o bien no calibraron suficientemente sus posibilidades de éxito comercial teniendo en cuenta su propuesta musical. Este Heroes To Zeros acabó siendo el último disco de la formación liderada por Steven Mason. Asentados como estamos en la cultura del comeback, no me sorprendería que volviésemos a verlos sobre los escenarios. La portada corrió a cargo de Kaare Andrews, un inquieto dibujante de origen canadiense que por aquella época estaba en plena ebullición dibujando algunos de los títulos Marvel más populares, como X-Men o Spider-Man.  En la actualidad, Andrews, que también ha hecho sus pinitos como director de cine, está al frente del reboot del superhéroe Iron Fist, siendo el único autor de la editorial a cargo de los guiones y el dibujo de una serie.

La sección “Cómics y música indie” busca el punto de encuentro cada vez más habitual entre cómic y música a través de las ilustraciones de portadas de discos, permitiendo a musiqueros y comiqueros tender puentes y conocer nuevas propuestas. Pulsa los enlaces para saber más del grupo y del ilustrador.

Reseña de Arrowsmith, de Kurt Busiek y Carlos Pacheco

Arrowsmith Book Cover Arrowsmith
Kurt Busiek, Carlos Pacheco y Jesús Merino
Ecc Ediciones
Cartoné
160

En Arrowsmith, Kurt Busiek y Carlos Pacheco nos trasladan a 1915 para narrar el relato de iniciación de Fletcher Arrowsmith: recluta llamado a jugar un importante papel en una guerra mundial muy diferente a la que conocemos. Porque en este universo, los soldados luchan con la ayuda de la magia, rodeados de seres fantásticos y hechos inexplicables...

Arrowsmith: Primera Guerra Mundial de espada y brujería imaginada por Busiek y Pacheco

La literatura, el cine y, claro, el cómic, están llenos de historias esenciales que se han contado y se siguen contando una y otra vez. Obras que reformulan bajo prismas distintos clásicos como el viaje del héroe, la transición de niño a hombre o de niña a mujer, la odisea del hombre común enfrentado a retos inmensos… y cuyo mérito radica en generar un envoltorio original y atractivo para un relato con el que la humanidad ha establecido un vínculo casi litúrgico desde casi el principio de los tiempos.
El planteamiento desde el que parte Arrowsmith no destaca por su originalidad, ni creo que pretenda hacerlo . La base es, por un lado, la participación de jóvenes pilotos norteamericanos en los primigenios combates aéreos durante la Primera Guerra Mundial (quizás recordéis una película llamada Flyboys) junto a temas mucho más universales como la pérdida de la inocencia, los horrores de la guerra, etc. El añadido aquí es mezclar ese momento histórico con elementos fantásticos y de espada y brujería, consiguiendo una mezcla original y sólidamente conceptualizada tanto a nivel gráfico como de guión. La efectiva conjunción de dos géneros tan aparentemente alejados genera una serie de posibilidades de lo más interesantes. En el fondo, esta especie de versión fabulizada de la Primera Guerra Mundial mantiene el acento sobre el cambio que supuso esta contienda, considerada la primera guerra moderna, y asume similares temas asociados a ella como el avance del progreso y la crueldad de la aplicación de este a la maquinaria armamentística, la nostalgia por tiempos “más sencillos”, etc.
Los ojos del joven protagonista, Fletcher Arrowsmith, nos conducen a través de una historia que combina acción de corte clásico con humor, romance, drama y un ligero mensaje antibelicista. Carlos Pacheco, con Jesús Merino a las tintas, consolidó en esta obra uno de sus trabajos más sólidos. No sólo exhibe un músculo creativo sencillamente espectacular a la hora de reinventar todo un mundo, sino que demuestra un buen gusto y eficiencia en cada momento que convierten a esta obra en una de sus cumbres indiscutibles. Definitivamente, se puede decir que el trabajar en un proyecto propio fue un combustible que le permitió volar muy alto.
Lo que me resulta fascinante de Arrowsmith es que Busiek y Pacheco articularon un completo y rico universo de fantasía, algo que en otros ámbitos se prolongaría durante numerosas temporadas o trilogías, para una obra que abarca apenas un centenar y medio de páginas. Pese a que se supone que Busiek y Pacheco tienen la intención de continuar contando historias ambientadas en el universo Arrowsmith, la verdad es que diez años después de su publicación original la obra sigue sin hermanas.

Reseña de Undercurrent, de Tetsuya Toyoda

Undercurrent Book Cover Undercurrent
Tetsuya Toyoda
Milky Way
Rústica con sobrecubierta
308

Kanae Sekiguchi quiere reabrir el balneario que regentaba con su marido hasta que este, un buen día, desapareció sin dejar ningún rastro. Y aunque trate de ocultarlo, Kanae está sufriendo lo indecible bajo la sospecha de que su esposo simplemente la abandonó. Afortunadamente un joven ayudante llegará a su vida para ofrecerle el apoyo que necesita para aliviar su tormento.

Drama y suspense a lo Murakami de la mano de un interesante autor de manga

La gente de la editorial Milky Way Ediciones  lleva  desde 2012 ofreciéndonos una selección de manga que busca diferenciarse de la oferta actual del mercado español. Una de sus señas de identidad es la de publicar obras que no se prolonguen durante una gran cantidad de volúmenes y la de apostar por el seinen. La más reciente en aparecer es Undercurrent, de Tetsuya Toyoda.
Undercurrent tiene como punto de partida la reapertura de un negocio de baños públicos en Tokio por parte de su joven propietaria después de que su marido desapareciese sin dejar rastro ni explicación. Toyoda teje a partir de esta premisa un relato firme en el que se sugiere más de lo que se cuenta. El autor, haciendo gala de un estilo pulcramente detallado, muy en la línea de Taniguchi o Urasawa, se encarga de salpicar de melancolía y un cierto tinte dramático la cotidianidad de los protagonistas. Al mismo tiempo,  va desperdigando pequeños sucesos que permiten conocer mejor el trasfondo en el que se mueven los personajes y la carga que acarrean desde el pasado.
El tono general de Undercurrent es de una serena tranquilidad que permite avanzar a través de sus páginas de manera fluida. Toyoda asume algunos atajos en la trama que resultan cuando menos discutibles (la amiga cuyo marido, casualmente, trabaja en una agencia de investigación) y topa con algún desvío con poco sentido (el ladrón). Además,  al lector poco habituado al cómic japonés quizás le sorprenda la inclusión de situaciones y personajes cómicos o esa obsesión tan nipona por recrearse con sumo detalle en la comida.
En todo caso, ningunos de estos factores acaban por perjudicar al conjunto de la obra. Undercurrent consigue transmitir con gran efectividad la atmósfera que envuelve a unos personajes que eligen vivir cargando con secretos, que intentan entender el abandono y, a la vez, la propia tentación de escapar de todo. Una apuesta editorial acertada que nos permite conocer a un interesante autor. Ojalá podamos disfrutar pronto por aquí de otros trabajos suyos.

Cómics y música indie (XXII): Elvis Costello y Tony Millionaire

Elvis Costello y Tony Millionaire: colaboración con carisma

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Elvis Costello: Secret, Profane & Sugar Cane, 2009. Portada de Tony Millionaire

tonycostello01

Elvis Costello: National Ransom, 2010. Portada de Tony Millionaire

Elvis Costello recuperó su vertiente más americana en estos dos álbumes consecutivos en los que contó con la producción de T Bone Burnett, con quien ya se había adentrado en territorios country-folk en King of America (1986). Ambos álbumes mantienen intenciones artísticas (con resultados dispares) y nómina de colaboradores, entre los que se encontraba el dibujante e ilustrador Tony Millonaire. Millonaire, con su característico estilo, resultaba una acertada elección para ilustrar las canciones de estos dos discos, aunque desgraciadamente la colaboración entre estos dos genios no se ha prolongado en el tiempo. El dibujante, además de ser una de las personalidades más interesantes del cómic independiente alternativo nacido del sello Fantagraphics, mantiene una intensa actividad transmedia, y suy trabajo se ha podido ver tanto en The New Yorker como en Adult Swim o Saturday Night Live.  En España, la Cúpula editó Billy Avellanas y Rossell, Sock Monkey mientras que Maakies, tira de prensa que publica con gran éxito en EE.UU, sigue inédita.

 

Ant-man: 5 cómics para leer antes de ir al cine

Conoce las andanzas originales del diminuto superhéroe Marvel al que da vida Paul Rudd

Estamos de estreno de blockbuster de acción y superhéroes con rostros conocidos (Paul Rudd, Evangelyne Lilly) o conocidísimos (Michael Douglas) y un director Peyton Reed, fogueado en la comedia mainstream. El protagonista  es un vengador pero no sale en Vengadores: La Era de Ultron y, desde luego, no es ni tan remotamente conocido para el público general como el Capitán América e incluso Thor, pero guiándonos por el éxito de otros ilustres desconocidos como los Guardianes de la Galaxia, tiene toda la pinta de que Ant-Man sea otro taquillazo a mayor gloria de Marvel Studios. Si no eres un marvelomano empedernido y te apetece ir in albis al cine (o si después de ver la película tienes ganas de leer algunos de los cómics del personaje), te dejo una pequeña selección de obras disponibles en nuestro país (y fácilmente encontrables en librerías) protagonizadas por el Hombre Hormiga. De nada.

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100% Marvel. Hombre Hormiga 1

Nick Spencer y Ramón Rosanas

La nueva serie del personaje, con el ojo puesto claramente en la película. Material fresquito a cargo de un equipo creativo igualmente fresquito: Nick Spencer es un joven guionista competente y entretenido (no se pierdan la descacharrante Superior Foes of Spiderman) y el español Ramón Rosanas hace sus pinitos en EE.UU con muy buen pie.

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Colección Extra Superhéroes: El Incorregible Hombre Hormiga

Robert Kirkman y Phil Hester

El paso de Robert Kirkman por Marvel, antes de que The Walking Dead se convirtiese en el fenómeno televisivo que es en la actualidad, dejó buenos momentos como esta serie de alocadas aventuras protagonizadas por Ant-Man.

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Primera Temporada: El Hombre Hormiga

Tom DeFalco y Horacio Domingues

Marvel ideó el formato “primera temporada” con la idea de hacer accesible el origen de sus personajes a lectores novatos atraídos al papel por las películas. Este tomo cumple con ese cometido, aunque probablemente sepa a poco para el lector de cómics con algo más de recorrido.

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Los Vengadores: El Hombre Hormiga y la Avispa

Tim Seeley/Stan Lee y Jack Kirby

Este volumen incluye, por una parte, una miniserie de tres números a cargo de Tim Seeley y, por otra, historias clásicas a cargo de Stan Lee y Jack Kirby. Lo incluyo en el listado básicamente porque supone una manera asequible de acceder a los clásicos.

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Marvel Gold: El Hombre Hormiga

Varios Autores

Completísimo y lujosísimo tomo de tapa dura con aventuras del personaje de la mano de autores como Stan Lee, Jack Kirby, David Michelinie, John Byrne, Herb Trimpe. Por supuesto, está más destinado al lector habitual interesado en clásicos y material inédito en España, pero su inclusión en este listado se antoja necesaria.

 

 

 

 

 

 

Cómics y música indie (XXI): Wu-Tang Clan y Chris Bachalo

wu massacre
Method Man/Ghostface Killah/Raekwon: Wu Massacre, 2010. Portada de Chris Bachalo

Wu Massacre reúne colaboraciones de Method Man, Ghostface Killah y Raekwon, antiguos miembros de Wu-Tang Clan, junto con un buen puñado de productores. Cuenta con tres portadas (finalmente unidas en una sola) del dibujante de Shade, Muerte o la Patrulla-X Chris Bachalo.

Wu-Tang Clan, que ya tuvieron una breve incursión comiquera, dejaron por publicar un cómic dibujado por Bachalo cuyas páginas se pueden ver aquí.

Cómics y música indie (XX): Blur y el manhua de Kongkee

 

Blur Comic

 

Blur experimentan con el cómic asiático con motivo de su The Magic Whip

Travel to Hong Kong with Blur es un cómic de 24 páginas que el dibujante de Hong Kong Kongkee ha creado inspirándose en The Magic Whip, el último disco de la banda de Damon Albarn (que se gestó a partir de unas grabaciones de Blur en la ciudad), y que se puede adquirir en la tienda oficial del grupo y en las distintas paradas de su gira. Os dejo también un interesante vídeo en que Kongkee habla del proyecto.

y, ya de paso, un documental sobre cómo se llevó a cabo la gestación del disco:

Cómics y música indie (XIX): Sonny and the Sunsets y Ben Montero

Sonny

 

The freakishly bizarre yet terribly true tales of Sonny and the Sunsets, 2014.  Cómic de 20 páginas con guión de Sonny Smith y Ben Montero y dibujo de Ben Montero. Incluye flexisdisc.

Reseña de Murcia, de Magius

Murcia Book Cover Murcia
Magius
Entrecomics
Rústica
56 páginas

Murcia. Una pacífica región agrícola que bajo la aparente normalidad cotidiana esconde secretos oscuros y blasfemos. La luz de su huerta se tiñe de sangre y sótanos oscuros dan cobijo a rituales paganos. Influyentes hombres de negocios, hermandades secretas, grupos terroristas defensores de la llengua murciana, procesiones, cofrades demasiado devotos… En Murcia suceden cosas que hielan la sangre.

El audiovisual dominante ha hecho que, con los años, hayamos interiorizado como propios determinados escenarios como trasfondos ideales para el desarrollo de ciertas historias. Así, los bayous de Nueva Orleans, los Everglades de Florida o las ciudades de tres al cuarto de la America Profunda son escenarios propicios para sórdidos crímenes, peligrosas sectas, ritos neopaganos o asesinos del hacha. Los suburbios de Nueva York, Los Ángeles y Baltimore son escenario de luchas de bandas o comedias de situación (va por barrios) y así hasta completar un mapa trufado de géneros y convenciones.
En MurciaMagius juega a subvertir estas convenciones topográficas y convierte a la capital del “¡Qué hermosa eres!” en un Twin Peaks cargado de sordidez e intrigas cañí, en una suerte de True Detective desprovisto de fotografía saturada y filth chic. Aunque cada uno puede elegir el grado de ironía con el que tomarse la ambientación, Magius realiza un minucioso trabajo de ambientación que le lleva a ser extremadamente detallado con cofradías de Semana Santa, casinos, calles y hasta prostíbulos. A partir de estos elaboradísimos cimientos, conjuga una delirante historia llena de rituales pagano-huertanos, terroristas panochos, luchas de poder caciquiles, corrupción y vendettas que resulta tan disparatada como fascinante.

Con su dibujo seco como un zurriagazo, sus colores planos y sus narices de pimiento, Magius consigue ser totalmente efectivo a la hora de transmitir atmósferas malsanas, tan febriles e hipnóticas como casposas, ese reverso tenebroso que ocultan las instituciones, iconos y personalidades aparentemente más respetables de esta Murcia imaginada (¿?).
Conforme vas avanzando por las páginas de Murcia, queda claro que puedes entrar en la obra desde una distancia jocosa y chanante o abrazando sin reservas esta suerte de noir psicotrópico cazurro.  En cualquier caso,  por el camino se quedan varias escenas verdaderamente potentes (los rituales, la huerta, la superposición entre el Cristo y Baal), una ambientación trabajadísima y una escalada de tensiones que desemboca en un desenlace quizás demasiado apresurado.  Esto pide secuela a gritos. Guturales e ininteligibles, pero gritos, al fin y al cabo.

Reseña de Elektra: Linajes de W. Haden Blackman y Mike del Mundo

Elektra 1. Linajes Book Cover Elektra 1. Linajes
W. Haden Blackman y Mike del Mundo
Panini Cómics
Rústica
128

Contiene Elektra v3, 1-5 USA
¡Contempla el bello y violento regreso de la más mortífera asesina que existe! Una vida de dolor ha conducido a Elektra hasta el precipicio de la desesperación. Mientras ella se prepara para afrontar sus miedos, mientras lleva a cabo la caza de un escurridizo criminal. ¿Conseguirá vencerle y hacerse con la mayor recompensa de su carrera? ¿Y contra qué peligros tendrá que enfrentarse en su camino? 

Una nueva vida para Elektra

Existen pocos personajes capaces de ejercer una mayor fascinación sobre el lector Marvel de toda la vida que Elektra. El relato de su vida, muerte y resurrección forma parte de una época en la que esas cosas todavía tenían relevancia y eran recibidas con solemnidad. Después de que alguien en Marvel decidiese que lo mejor para esta asesina ninja era volar sola y no volver a cruzar caminos con Daredevil, lo cierto es que la práctica totalidad de la magia ha desaparecido, por culpa principalmente de proyectos torpes y equipos creativos en horas bajas. Como Marvel está en plena eclosión de series protagonizadas por mujeres (la Viuda Negra, Capitana Marvel, Ms. Marvel, Thor, Hulka e incluso ese experimento de supergrupo femenino que es A-Next) resultaba casi obligatorio darle una nueva oportunidad al personaje.
La bipolaridad que reina hoy día en la Casa de las Ideas hace que lo que antaño habría ido a parar a un proyecto especial, una novela gráfica o una serie prestige, acabe convirtiéndose en serie regular. Total, hoy en día el formato manda y lo que hoy es humilde tebeo de grapa mañana será edición deluxe y pasado tomo recopilatorio. Además, el concepto de serie regular hace tiempo que perdió sentido para las dos grandes editoriales yanquis en un mercado en el que se pelea a cuchillo por repartirse las migajas de una masa de lectores estancada desde hace años. El caso es que, se mire por donde se mire, el despliegue gráfico que ofrece Mike del Mundo durante este arranque de serie no es, desgraciadamente, algo que se vea todos los días. El dibujante e ilustrador filipino ha logrado con Elektra consolidarse definitivamente como un talento a tener en cuenta en el mundo de la historieta tras un par de años dibujando cosas aquí y allá para Marvel, donde sí está totalmente asentado como portadista. Del Mundo derrocha buen gusto a lo largo de unas páginas en las que demuestra entender a la perfección a un personaje para el que no todos los artistas están preparados. En este caso, las coreografías secuenciales del filipino, su acierto con las texturas y los colores y esa manera tan peculiar de crear atmósferas enrarecidas convierten a este tomo en un espectáculo visual de primer orden.
El que Marvel haya disparado con pólvora de rey en el apartado gráfico de Elektra: Linajes
tiene sus daños colaterales. En primer lugar, y de manera más directa, hace de menos al trabajo de W. Haden Blackman a los guiones. El escritor, tras un trabajo más que meritorio a cargo de Batwoman en DC Comics (no es casual su fichaje), aterriza en la Casa de las Ideas con el reto de dar una nueva vida a un personaje exigente con el que no suele haber término medio. Y si no, que le pregunten a Peter Milligan. W. Haden Blackman sienta unas bases interesantes para el personaje, si bien elude asumir riesgos. Despacha en tan solo unas páginas el qué y el por qué de la nueva andadura del personaje y luego se entrega a una trama-persecución innegablemente trepidante pero, admitámoslo algo previsible en su desenlace. Por el camino se quedan algunos pasajes de palpitante acción y, pro primera vez en mucho tiempo, un villano de calado como Labios Sangrientos en cuyo desarrollo Blackman se luce tanto o casi más que con Elektra. El guionista, además, se toma las cosas con calma. Se adivinan apuntes de una historia que pretende ser mayor y que el autor quiere hacer crecer a lo largo de muchos números. Las dudas surgen cuando nos preguntamos si el veleidoso lector norteamericano será capaz de aguantar las ausencias de un Mike del Mundo incapaz de mantener el ritmo mensual (los números seis y siete de la serie los dibuja un Alex Sánchez a años luz) o si realmente todo el nuevo envoltorio del Gremio de Asesinos que rodea a la protagonista esconde material de primera línea. Por ahora, y aunque sólo sea por ver cómo un talento como el de Mike del Mundo va creciendo página a página, esta renovada Elektra merece una oportunidad.

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